Остров Рождества

География

Остров расположен в 2360 километрах к северо-западу от Перта и примерно в 500 км к югу от Джакарты.

Остров вулканического происхождения. Наивысшая точка — 361 м над уровнем моря. Климат острова тропический. Среднегодовая температура — около 27 °C. Количество осадков достаточно велико — около 2000 мм в год. На острове имеется несколько небольших рек, таким образом, население обеспечено питьевой водой. Площадь острова — 135 км².

Среди возможно вымерших эндемиков острова кровососущие клещи Ixodes nitens. Они рассматриваются в качестве исчезнувшего вида, так как его хозяин, местная разновидность крыс Rattus macleari, более не обнаруживался. Последний раз крысу Rattus macleari находили более 100 лет тому назад (в 1903 году).

История

Своим названием остров обязан открытию в день Рождества 1643 года. Британский мореплаватель Уильям Дампир был первым европейцем, высадившимся на остров в 1688 году и описавшим его. В 1888 году на острове было обнаружено месторождение пирофосфата кальция, после чего он был аннексирован Великобританией и началась колонизация острова. В 1900 году остров вошёл в состав английской колонии Сингапур .

Во время Второй мировой войны остров был захвачен Японией.

В 1958 году — передан Австралии. Управление островом осуществляется официальным представителем австралийского правительства.